NASA揭示“月球漩涡”之谜 或为太阳风与月壳磁场共同作用结果

来源:科技日报2019-03-10 10:59 字号:

据美国国家航空航天局(NASA)近日消息,一些明暗分明的斑纹在月亮上打着转,看起来就像奶油在咖啡里打转,这些独特的“月球漩涡”是怎么来的呢?新研究表明,这是太阳风和月壳磁场共同作用的结果。

美国加州大学伯克利分校的安德鲁·波普使用NASA的“加速、重联、湍流及电动力学月球—太阳交互作用”(ARTEMIS)任务提供的数据进行研究,得出了上述结论。

太阳源源不断地释放出粒子和辐射——太阳风。太阳风会对太阳系中的行星、卫星等产生影响,但地球上的我们较少受其破坏性影响。这是因为太阳风被磁化,地球磁场会使其周围的太阳风粒子发生偏转,因此,只有小部分太阳风能到达地球大气层。

与地球不同,月球现在没有全球性的磁场。尽管如此,月球表面附近的磁岩的确创造出了一些小的、局部的磁场斑点,其大小从几百码到几百英里不等。波普利用ARTEMIS任务提供的数据以及对月球磁场环境的模拟来研究月壳磁场,他说:“月球上某些地区的磁场在当地扮演了磁性‘防晒霜’的角色。”

这些磁性“防晒霜”气泡也可让太阳风粒子发生偏转,不过其偏转规模远小于地球磁场所造成的。在这些微型磁伞的保护下,构成月球表面的材料——风化层与太阳粒子隔离开来。当太阳粒子流向月球时,它们被偏转到磁性气泡周围的区域,在那里与风化层发生化学反应,使该处的表面变暗,从而创造出明暗交织的“月球漩涡”。

波普指出,这些磁场气泡本身不足以保护人类免受恶劣辐射环境的影响,但它们确实对月球的表面特征产生了根本性的影响,研究它们的结构有助于我们更好地了解月球,从而开发出保护未来月球探索者的技术。(记者刘霞)

[责任编辑:曹林]

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